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Michel Cournot, le liseur

Publié le 24 avril 2012 par Lauravanelcoytte

MICHEL COURNOT, né en 1922, mort en 2007, était écrivain, réalisateur, critique littéraire au «Nouvel Observateur» (où il entra en 1964) et dramatique au «Monde». ©William Klein

MICHEL COURNOT, né en 1922, mort en 2007, était écrivain, réalisateur, critique littéraire au «Nouvel Observateur» (où il entra en 1964) et dramatique au «Monde». ©William Klein Mots-clés : michel cournot, de livre en livre, michaux, paulhan, le nouvel observateur, jb pontalis

Il ne lisait pas, il se promenait dans les livres. Il n'en rendait pas compte, il s'en inspirait. Pour Michel Cournot, les livres étaient plus que des livres. C'étaient des forêts pleines d'oiseaux, d'odoriférants greniers de fermes, des montagnes à escalader, des mers à traverser. De chaque lecture, il sortait comme on revient d'un pays lointain. Un peu groggy, négligé, courbaturé - car il lisait d'abord avec son corps -, toujours émerveillé, avec des étoiles dans les yeux. De beaux yeux dans un beau visage.

Je vois encore cet adolescent de 80 ans toquer à la porte de mon bureau, au «Nouvel Observateur». Il avait la tignasse fournie, le teint hâve et l'imperméable beige de l'inspecteur Columbo. Ne lui manquait que le cabriolet 403. Dans la main, il tenait un livre de Thomas Bernhard ou de John Berger. Il était intarissable sur le bonheur qu'il venait d'éprouver à y vadrouiller, s'y perdre.

Quelques jours plus tard, je recevais ses articles, dactylographiés à l'ancienne sur du papier vélin où s'inscrivait le relief de ses mots, où glissait le cours d'eau de Cournot. Mieux que des articles, c'étaient des croisières, des rêveries, des stances, de merveilleuses digressions, de longs plans-séquences, des choses lues - comme on désigna par «Choses vues» les instantanés d'Hugo.

Car il faisait du journalisme de la même et singulière manière qu'il réalisa «les Gauloises bleues» ou rédigea ses livres sur la Martinique, le tournage des «Espions», de Clouzot, ou les délinquants des années 1950 : sans souci des conventions, seulement guidé par l'émotion.

En rassemblant une trentaine de ses chroniques, sur les centaines qu'il donna à notre journal, son ami J.-B. Pontalis rappelle combien, avant d'être critique, Cournot était écrivain. Le même qui, dans la cour d'honneur du Palais des Papes, était aussi sensible au souffle de Claudel qu'aux rafales du mistral, comparait un récit de Quignard à un coquelicot, un texte de Michaux à un rossignol en décembre et trouvait, aux idées de Paulhan, une odeur de dahlias.

Michaux et Paulhan, ses deux grands amis. C'est le premier, dont les yeux étaient «d'une très jeune gazelle», qui intercéda auprès de Jean Daniel afin qu'il entrât à «l'Obs» ; et c'est le second qui publia «Martinique» dans sa collection «Métamorphoses» (il n'y avait pas plus «épaulant» que Paulhan, notait-il avec une gratitude amusée).

Bien qu'il eût le goût très sûr - il adorait Ramuz, Thomas Bernhard, mais doutait du poète Radiguet et de Duras -, Michel Cournot préférait raconter que juger. C'était un biographe rentré dont on lira ici les formidables portraits de Gaston Gallimard, Bernard Grasset, Drieu la Rochelle, et surtout Paul Pavlowitch, à qui Romain Gary avait ordonné de tenir le rôle d'Emile Ajar, dont Cournot fut le découvreur et l'éditeur, du temps où il travaillait pour le Mercure de France.

Impatient et fervent, il disait qu'il y a «deux choses interminables dans la vie : faire bouillir de l'eau et venir à bout de la lecture d'un livre». Le sien est frémissant et on y vient à bout trop vite. Cher J.-B., donnez-nous-en un autre de lui. On brûle.

Jérôme Garcin

De livre en livre, par Michel Cournot,
Gallimard,
«l'Un et l'Autre»,
282 p.,
21,90 euros.


MICHEL COURNOT, né en 1922, mort en 2007, était écrivain, réalisateur, critique littéraire au «Nouvel Observateur» (où il entra en 1964) et dramatique au «Monde».

Jean Daniel, Katia Kaupp, Michèle Bancilhon, Claude Perdriel, Michel Cournot et Serge Lafaurie, en 1964. 

Source: "le Nouvel Observateur" du 19 avril 2012.

   

Jérôme Garcin
  Par

http://bibliobs.nouvelobs.com/essais/20120418.OBS6478/mic...

Je précise que cette article n'est pas de moi (lien vers la page citée et si possible son auteur)mais que je suis auteure et que vous pouvez commander mes livres en cliquant sur les 11 bannières de ce blog


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